Un salvavidas teledirigido y autopropulsado capaz de moverse a 15 km/h: así es U-Safe, el dron para operaciones de socorro en alta mar

En pleno Atlántico, de noche y con un mar embravecido, un traspiés que acabe con un marinero cayéndose por la borda puede rematar de la peor de las formas posibles. Con el agua a tres o cuatro grados, la hipotermia es a menudo una condena fatal. Si la tripulación se da cuenta del accidente puede lanzar un salvavidas, pero lo más probable es que tarde en desplegarlo varios minutos. No es mucho en cubierta, cierto; pero sí cuando se pasan peleando con las olas de un océano gélido y picado. Una vez en el agua, el flotador tiene también sus inconvenientes. Debe caer cerca del naufrago o, en caso contrario, será él mismo quien plante cara a la marea.

Medio kilómetro de alcance

Para evitar dramas de este tipo —o paliarlos, en la medida de lo posible— la compañía lusa Noras Performance ha desarrollado un salvavidas teledirigido y autopropulsado capaz de dirigirse al marinero y llevarlo de vuelta al buque. El dispositivo, U-Safe, que en España acaba de iniciar su comercialización de la mano de Gaexcon, pretende completar misiones de rescate en apenas unos minutos. Por lo pronto ya se ha probado con éxito en las costas de las Rías Baixas, en Galicia, y barcos de altura. Cuenta también con la experiencia acumulada en otros países. Una de las armadoras instaladas en el puerto de Vigo, Rampesca, dueña de varios buques congeladores —precisa el diario La Voz de Galicia—, ya ha adquirido también unidades.

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U-Safe pesa 14 kilos y es capaz de surcar las olas a una velocidad de 15 kilómetros por hora. Su radio de acción es de 500 metros cuando se maneja a una altura de 10 m. A nivel del mar el alcance es algo inferior, de 300 m. Noras lo ha diseñado para que pueda maniobrarse a distancia, vía control remoto, desde el puente del barco o incluso por un marinero que salga en rescate de su compañero, algo crucial si el tripulante caído al agua ha perdido el conocimiento. Para su uso el operador dispone de un mando a distancia dotado de un joystick que funciona con radiofrecuencia.

“Hacía mucha falta un dispositivo así en los barcos que faenan en zonas frías. Quien lo maneja lo arroja al agua y puede llegar rápidamente a la persona que está en el agua”, comenta Domingo Fernández, responsable de la Gaexcon, quien precisa que el dispositivo puede arrastrar aproximadamente 240 kilos, lo que le permite prestar servicio a dos personas a la vez.

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El dron mide 80 centímetros de ancho y un metro de alto y está fabricado con poliuretano, en una sola pieza, para evitar que el agua se filtre por las juntas. Incorpora luces y el prototipo está dotado además de una batería de litio con una autonomía de 35 minutos. Antes de usarlo la tripulación no necesita activarlo. U-Safe permanece en standby, por lo que llega con lanzarlo al agua. El joystick, de 231,5 gramos y una autonomía de cinco horas, puede manejarse también en el agua.

U-Safe no es el primer dispositivo teledirigido diseñado para operaciones de emergencia en el mar. El pasado verano el Ayuntamiento de Valencia, en colaboración con Cruz Roja, realizó un simulacro de salvamento en la playa de Cabanyal para presentar CRAS —control remoto acuático de salvamento—, un salvavidas teledirigido diseñado para apoyar a los vigilantes durante los rescates.

Al igual que el dron de Gaexcon, CRAS tiene un alcance efectivo de medio kilómetro. Su autonomía es de 30 minutos y alcanza una capacidad de carga de 250 kilos y una velocidad de 10 kilómetros por hora. Su filosofía es similar también al desarrollo gallego: la tabla de socorro puede manejarse a distancia, de forma teledirigida, o transportando al socorrista a la zona de peligro.

Imagen de portada | Gaexcon


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Un salvavidas teledirigido y autopropulsado capaz de moverse a 15 km/h: así es U-Safe, el dron para operaciones de socorro en alta mar

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Carlos Prego

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