El telescopio espacial James Webb despliega sus espejos, y eso que están hechos de durísimo berilio

El telescopio espacial James Webb despliega sus espejos, y eso que están hechos de durísimo berilio

La NASA ha celebrado un hito más en la misión del telescopio espacial James Webb. Tras su lanzamiento el día de Navidad de 2021, el telescopio ha logrado ya desplegar de forma completa los 18 segmentos de su espejo, otra etapa crucial que ahora hay que completar con la alineación de esos espejos.

La agencia explicaba cómo estos segmentos primarios se han «sacado» 12,5 mm de la estructura, lo que ahora permitirá alinearlos y ajustarlos para que su capacidad de captar rayos infrarrojos sea perfecta. El sistema de accionadores ha sido eficaz incluso teniendo en cuenta que el esqueleto de cada espejo está fabricado con berilio, un material seis veces más fuerte que el acero.

Un pasito más que nos acerca a esas esperadas fotos de nuestro universo

Como explican en su detallada base de información, el berilio es un metal ligero que es especialmente adecuado para el telescopio espacial James Webb. Es muy fuerte considerando su peso, no es magnético y sus características hace que se haya usado frecuentemente en aviones supersónicos y en el Space Shuttle.

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Esquema de uno de los 18 segmentos del espejo principal del telescopio espacial James Webb.

Cada uno de esos segmentos está controlado por siete accionadores que permiten que el equipo de control en la Tierra pueda gestionar su orientación de forma precisa.

La NASA explicaba cómo los motores de esos espejos realizaron más de un millón de revoluciones durante estos días para mover los 132 accionadores en la parte trasera de los segmentos. Incluso con un material tan duro como el berilio, los motores «pueden perfilar individualmente la curvatura de cada segmento del espejo«.

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El despliegue de los segmentos se inició el pasado 12 de enero y se ha tardado casi una semana en completarlo, pero incluso estándolo el telescopio está aún lejos de ser operativo.

Ahora es necesario ir alineando cada segmento para un ajuste perfecto, algo que llevará aproximadamente tres meses. Incluso tras la alineación pasará algún tiempo antes de que recibamos las primeras imágenes del telescopio, que se prevé se tomen este verano. 

Más información | NASA


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El telescopio espacial James Webb despliega sus espejos, y eso que están hechos de durísimo berilio

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Javier Pastor

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