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El rover Perseverance consigue extraer, por primera vez, oxígeno de Marte

El rover Perseverance consigue extraer, por primera vez, oxígeno de Marte

El rover Perseverance, que llegó a Marte el pasado mes de febrero, ha conseguido un nuevo logro. Por primera vez en la historia hemos conseguido extraer oxígeno de la atmósfera de Marte. Toda una hazaña que marca el camino para futuras misiones tripuladas al planeta vecino.


Uno de los instrumentos con el que el Perseverance está equipado es el Mars Oxygen In-Situ Resource Utilization Experiment (MOXIE). Se trata de un sistema experimental que tiene «aproximadamente el tamaño de una tostadora», según la NASA. Mediante él es posible extraer oxígeno de la atmósfera basada en dióxido de carbono de Marte.

La idea con MOXIE, más que producir oxígeno en sí, es demostrar las capacidades de una herramienta así. Se buscaba ver si el instrumento podía sobrevivir al lanzamiento, viaje de siete meses, aterrizaje y condiciones de Marte. Parece ser que lo ha conseguido sin aparentes problemas. Además, es el primer instrumento en conseguir generar oxígeno en otro planeta.

s Instrumentos a bordo del Perseverance.

Cinco gramos de oxígeno

En su primera operación, el MOXIE consiguió extraer un total de cinco gramos de oxígeno de la atmósfera. Con ello un astronauta puede respirar durante alrededor de diez minutos. MOXIE por su parte necesita alrededor de una hora para producir unos diez gramos de oxígeno, según explica la NASA.

No es una cantidad enrome, pero estamos hablando de un instrumento relativamente minúsculo y que sólo ha hecho una primera prueba hasta ahora. Su objetivo, como hemos indicado, no es tanto producir oxígeno como demostrar que es posible hacerlo.

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¿Para qué? La respuesta obvia es para poder ofrecer a los astronautas del futuro un sistema que les permita respirar oxígeno en Marte. Esto es cierto, aunque no es el único uso que se le puede dar. El oxígeno también es utilizado para quemar combustible a la hora de lanzar un cohete. Por lo tanto, juega un papel importante a la hora de traer de vuelta a astronautas desde Marte una vez completen sus misiones allí.

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Un MOXIE del tamaño de una tostadora desde luego no va a producir oxígeno suficiente para levantar un cohete. Sin embargo, uno lo suficientemente grande podría albergar oxígeno de sobra y lanzar cohetes en el futuro según la NASA. De momento MOXIE experimentará en diferentes condiciones atmosféricas y de temperatura para seguir evaluando su viabilidad.

Vía | NASA


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Cristian Rus

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